PORTFOLIO


Nocturnal Meanderings

 

BIOGRAPHY

Patrick Wokmeni, born 1985 in Douala; lives and works in Gent, Belgium.

Artist statement:
« I completely immersed myself in photography in 2006. As a self-taught photographer, this spontaneous passion for images certainly owes to my proximity with the visual artists who often made interventions in my childhood neighbourhood, New-Bell in Douala. I roam the narrow streets of my birth town and other urban spots looking for images in dark corners and nightclubs. My photography practice reflects my attachment to simple moments in life that translate the harsh reality of our environment.

I have a lot of affection for the youth coming from disadvantaged areas. Through my images, I seek to capture their daily lives made up of revolt, illusory dreams and ofter boredom. I started taking pictures because of my attachment to New-Bell, a popular area in Douala. My approach is raw and without embellishment. I wander through the night, I witness and take part in the nocturnal atmosphere. The themes I deal with evoke partying, anguish and prostitution. My photography conveys a feeling of complicity between the subjects et my lens, through which their gaze filters directly. I interact with those that are commonly called nightbirds. And, just like the harshness of the scenes I capture, most often my pictures are not composed, centred or calibrated. Haziness is part of my pictures aesthetics. »

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Patrick Wokmeni, né en 1985 à Douala, vit et travaille à Gand, Belgique.

Mots de l’artiste :
« Je me suis complètement plongé dans la photographie en 2006. Autodidacte, cette passion spontanée pour l’image doit certainement beaucoup à ma fréquentation assidue des plasticiens qui interviennent souvent dans mon quartier d’enfance qu’est New-Bell à Douala. J’erre dans les ruelles de ma ville natale et autres milieux urbains, en quête d’images, dans des coins obscurs et boîtes de nuit. Ma photographique est le reflet de mon attachement aux moments simples de la vie mais qui expliquent la dure réalité de notre environnement.

J’ai beaucoup d’affection pour les jeunes venant des quartiers difficiles. Je cherche, à travers mes images, à capter leur quotidien composé de révolte, de rêves illusoires et souvent de lassitude. J’ai commencé à prendre des photos à cause de mon attachement à New-Bell, quartier populaire de Douala. Ma démarche est brute et sans fard. Je marche dans la nuit, assiste et participe aux ambiances nocturnes. Les thèmes que je traite évoquent la fête, l’angoisse et la prostitution. De mon travail photographique se dégage un sentiment de complicité entre les sujets et mon objectif, au travers duquel filtre directement leur regard. J’interagis avec ceux que l’on appelle communément les noctambules. Et tout comme la rudesse des scènes que je saisis, bien souvent mes photos ne sont pas composées, cadrées ou paramétrées. Le flou participe à l’esthétique de mes photographies. »

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Liste d’expositions

Exposition Individuelle

2014

OBJECTIF – L’ambiguïté de la Photographie
Wallriss Art Space, Fribourg, Suisse

Expositions Collectives

2015

Inauguration of the pleasure dome
Lily Robert, Paris, France

L’Europe Fantôme – la représentation de l’art d’Afrique au vingtième siècle
Mu.Zee, Oostende, Belgique

Galerie Olivier Robert, Paris, France

2014

5e Biennale de Marrakech, Marrakech, Maroc

2013

Les Belles de New-Bell
Loods12, Wetteren, Belgique

Portrait of the Artist: Works and references
HISK Lauréates 2012-2013 Exhibition, Gent, Belgique

2011

Objectif
doual’art – Centre d’Art Contemporain, Douala, Cameroun

AFRICA-ES
Circulo de Bellas Artes, Madrid, Espagne

2010

9è Dak’Art – Biennale de l’Art Africain Contemporain, Dakar, Senegal

Stardust in a Nutshell
SAVVY Contemporary, Berlin, Allemagne

Rétrospective 2007-2009
MTN Fondation – Galerie Mam, Douala, Cameroun

Un Rêve Utile
BOZAR, Bruxelles, Belgique

2009

Voies Off – Rencontres de la Photographie, Arles, France

Visa for Bamako, Ambassade de France, Accra, Ghana

2007

Topographie de l’Absence
Friche Malraux, Mantes-la-Jolie, France

Douala vu par 8 Regards de Photographes
Centre Culturel Français de Douala, Cameroun

2006

Nouvelles Africaines, Paris, France